布朗大学 自由包容的学术殿堂
发布时间:2019-11-02  

  极为激烈,是全美录取难度最高的大学之一。在当今大学人数不断增长的大环境下,布朗大学依旧保持着。布朗大学的数学,计算机科学,心理学,历史学等专业常年位于全美前20,物理,化学,工程,哲学、考古等专业常年位于全美前10。

  布朗大学的著名校友包括第35任美国总统约翰·肯尼迪儿子、洛克菲勒家族第二代掌门人,IBM的开拓者小托马斯·沃森,CNN创办人特德·特纳,Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西,世界银行行长金墉以及在著名电影系列《哈利·波特》中饰演赫敏·格兰杰的艾玛·沃特森等等。

  在六十年代中后期,布朗大学放弃了他们原有的教纲,而实施与传统教学方针大相径庭的“布朗教纲”。简而言之,学生们只需在四年内通过三十门功课,并且证明自己在文字表达上的能力,就可毕业。在布朗大学,“没有人告诉你该上什么课”,只要有兴趣,学生们可以自由地发展。

  相比之下,其他长春藤盟校的规定要严格得多。例如:XX大学的学生至少要拿够36门课的学分,并在四个学术领域要各选三门课;XXXX的“核心教纲” 则对学生必修科目做出了非常严格的要求。其他名牌学府,或有必修课,或有课程分布规定,让学生们尽可能全面发展。

  布朗的少规少矩,使它赢得了至少两代本科生的热爱与忠心拥护。大部分人相信布朗生涯给他的未来做了最好的准备,认为“布朗教纲”、布朗的学术自由和教育哲学非常优秀。更多的布朗人甚至说,如果有选择的话,愿意再上布朗读一次大学,而92%的人将鼓动自己的孩子读布朗。

  作为常青藤的一份子,布朗大学常常被人们认为是常青藤中最嬉皮的学校。在这座独特,自由,而又包容的校园中,布朗学子们的生活是十分快乐的。布朗给予学生们的不仅仅是世界顶尖的教育和师资,它所特有的Open Curriculum(开放式选课)还能够让学生去自由探索感兴趣的话题。就像在校生Carrie所说,“这样的体系提供了很多机会给学生尝试不同的,以前接触过或者没有接触过的专业,特别是对于大一刚入学的学生来说。”

  这样的自由使得学生们可以以最放松的心态去学习自己感兴趣的问题。不过,尽管学校的学习环境相对来说轻松快乐,但优秀的布朗学子们还是对自己高标准严要求;即使学生之间的竞争相对其他常青藤来说不强,但是想在布朗拿到优异的成绩,达到自己的目标满足自己的野心,依旧需要付出很多的努力。

  作为著名女权,人权主义斗士和演员Emma Watson的母校,布朗大学人才辈出。而学校自由而包容的氛围培养了学生们积极的思维,鼓励他们为社会上的发声音,对社会问题发表自己的观点。这样的氛围也影响了学校的招生风格,所以在招收学生的时候,除了过硬的标化成绩外,学校还偏好有领导力,很“活跃”的学生来此就读。

  布朗位于罗德岛的首府普罗维登斯市。坐落在美国占地面积最小的州,布朗大学的生活是宁静而祥和的。所谓“麻雀虽小,五脏俱全”,布朗四周有着娱乐购物场所,超市,集市,和基本一切日常所需的设施。而学校的“脚下”就是著名的罗德岛艺术学院(RISD)。因为离的十分近,平日里两所学校的学生也有很多机会交流。

  值得一提的是布朗大学和罗德岛艺术学院的Dual Program(双学位)。Dual Program的毕业生可以获得Bachelor of Arts学位,或Bachelor of Science(由布朗提供)和 Bachelor of Fine Arts(由RISD提供)的双学位。学生们可以在两校都选择专业方向并且需要在各学校就读一年以上。常见的专业组合有:服装设计与环境研究,家具设计与机械工程等。这样的难能可贵机会得以让不少学生把设计与艺术与几乎任何专业结合,竞争十分激烈。同时,需要注意的是,学生们在申请时需要分开提交布朗与RISD的申请。

  Carrie:我们学校在一个山上,然后山底下大概走路15分钟就是我们城市的Downtown,有一个很大的Mall。整个城市基本上也就只有那一个比较繁华的地方。周末去看个电影,或者买衣服吃吃饭还是很方便的。山底下就是RISD。学校安全性比较好。最好的一个地方是贯穿我们学校的一条街,全部都是吃的。不去食堂吃的话就会在那条街上解决。

  Yvette:Brown大学在美东的普罗维登斯,这么一个靠海的小城市旁边。它大概离波士顿还蛮近的,大概一个半小时左右的车程。然后气候的话,除了刚开始入学的两周左右,剩下时间都会比较冷,冬天最冷的时候,可能到零下20摄氏度左右,然后。天气比较阴沉,然后比较容易下雪下雨,就是气候比较一般吧,肯定比不上加州这样子。

  Carrie:我们学校很小但刚刚好。从学校一头走到另外一头,大概也就15分钟,所以一般都走路。也有人骑车,但比较少。如果骑车的话车子(部件)容易被偷。

  Carrie:食堂还是挺贵的。最多一个学期可以吃230顿,然后学校还会再给你500刀可以在校园里买东西。一个学期是2700刀,一顿饭要十几刀。我们学校最大的两个食堂是自助餐式的,里面的东西超级无敌难吃。我个人第一年浪费了大概有200顿。基本上去食堂就是拿一点水果出来。很多人第二年开始就不怎么在食堂里吃饭了。

  Carrie:有单人间,双人间和套间。三个人的,四个人的,六个人的,八个人的套间都有。学校要求学生前两年必须住宿。一般来说新生住的是最好的宿舍。比如说我第一年的时候住的是双人间,环境就比较好。厕所一层有两个,大家基本上不会抢厕所。

  大三开始有抽签,据说15%的抽中的人可以出去住。不过到最后大家都会跟学校找各种各样的理由说自己一定要住出去,所以真的住出去的人还是蛮多的。周边的住宿的话,有那种公寓式的住房,就像豪华版的宿舍———一个人一个房间一个厕所。Thayer 257应该算是我们学校附近最好,大家都最想住的一个地方了,比学校宿舍稍微要贵一点,在那条都是吃的那条街上。稍微远一点的话,有小房子可以租,整个房子你都可以租下来。比较好的住宿大概是1100刀到1300刀一个月。我们学校住宿的线刀左右。不过如果学生住出去的话,需要给学校交一笔钱。

  Yvette:其实在布朗很少有人说我们学校的强势专业是那个。总体来说可能比别的大U来说更偏文艺一些吧,就是上文科的人更多一些。但是CS还是最大的系,然后economics也很多人学。Engineering虽说比别的大u来说可能会小一些,但是也有一栋楼。然后艺术的话,学校自己theathre department也非常好; 文科的话,可能学校比较有名的就是Watson institute,就是会讲有关international relations和political science的非常有意思的讲座和课之类的。整体文科比别的大U更受欢迎,一些冷门的专业/课程也会有很多人来学。

  Carrie:坦白来讲,我觉得没有高中累。我觉得我们学校应该算是排名靠前的学校里面比较轻松的学校。比如说我们选课之后,在学期中间任何时候只要在期末考试之前都可以drop掉这门课,然后不会出现在成绩单上。然后我们有两种计分方式,就有一种是ABC,然后有一种是pass or fail。如果你选了这种计分方式的话,只要你及格了,它就会显示S,而如果你fail了,这门课的成绩就不会出现在你成绩单上。其实不管你怎么选,你只要有一门课fail了,他就不会出现在你的成绩单上。所以说没什么压力,同时也可以体验到其他专业的一些课程。所以我们的学术氛围就会比较轻松一些。

  Yvette:虽然感觉Brown有Happiest IVY League的声誉,但感觉在现实生活中,包括自己还有身边的,不管是中国同学还是外国同学,大家都给自己还蛮大压力的。很多很多人超负荷学修O,大家每次到期末的时候互相交流,都是一种快要崩溃的状态,所以感觉其实学习压力这件事情,不管在什么学校都是一样的吧,就大家都挺大的。

  Carrie:我听我一个朋友说过,我们有一个“冥想课”,就坐在那里冥想,大家都闭着眼睛,不过有时会有人偷偷玩手机。还有一个睡眠课,可能比较有意思。还有生物里面有关于plant diversity或者动物的课,会有周末去实地考察的机会。还有一个讲海盗的课,听上去挺好玩的。

  Yvette:Brown有趣的课,我感觉能说好久。因为真的身边每一个人都上过一些特别特别有意思的课。我自己上学期因为要去跟教授做研究的原因,去上了Introduction to Modern Greek。这个课本身还蛮正常的,但非常有意思的事是因为康奈尔没有Modern Greek这个语言课程,所以有会有康奈尔的学生通过大屏幕,参与我们的课堂。

  另外布朗的语言课,整体都非常有意思;有很多很多稀奇古怪的不常见的语言课都会开设。除了常用的语言课,还有些古语言,因为布朗的考古专业也非常非常好。每学期会开比如说Intro to acient egyption。所以很推荐对语言有兴趣的同学来。我们学校的艺术课也是非常非常有意思的。Brown有一个专业叫做modern culture and media,就是在这个专业会学到跟film media有关的很多课程。上学期我上了一门与此相关的课,上课时会拍16毫米的胶片电影。

  Yvette:布朗的教授们真的非常非常的容易接近;即使是年纪很大成名很久的人,都会有机会很多机会去接触的。比如说上学期我的学术顾问是一个普利策奖得主,一位人类学家。然后我每次去见他聊有关选课的事情,他都会非常非常热情,带我去参观他的藏书,然后给我讲他之前去中国做研究的经历,然后还要给我看他写的那本书又翻译成中文了,每次见到都特别开心。

  我觉得Brown教授非常棒的一点,但是也有可能是很多同学不会特别适应的,就是会他们把自己对你的关心延展到一些更广的方面。比如说我上学期的法语老师,包括人类学的教授,都会在课堂的中间休息的时候问你,说你这学期还上个别的课嘛;然后你作为国际学生,刚来美国的话有没有什么不适应的等这种问题。刚开始发邮件的时候还是非常非常正式,到最后学期末的时候可能已经是非常友好的语气了,不仅仅是叫名字,连着邮件的语法都懒得改了。有些人可能不是很喜欢这种跨过学业、涉及生活和私人生活的关系;但我个人在这个中间还是得到挺多的帮助的。有些时候自己有心理压力的时候,不需要去找psychological service,可以去找自己的教授稍微聊一聊。然后教授也很愿意帮你解决这些问题。

  Carrie:布朗毕业的要求是你要读满八个学期,修满32个credits。我们所有的课基本上都是一个credit。基本上你每个学期上四门课就刚刚好,有的时候你也可以第一个学期上三门课,第二个学期上五门课这样子。不过学校还是鼓励你每个学期上四门课,课余时间也要有一点时间去参加活动之类的。学校本身也不想给学生太大压力。

  Yvette:布朗整个感觉是一个非常积极参与政治活动的一个校园。大家都非常engage在这个社区里面。每天早上都可以看到有人在发自己办的报纸、杂志,然后在做一些政治拉票,竞选等等。

  Carrie:我们是每个学期期末考试之前会有一段reading period,大概一周到两周的时间就不上课了。还有一个比较出名的活动叫Naked Donut Run。有一次我刚好碰上了,我就坐在那里,然后突然有二三十个裸体的人从我面前跑过了,蛮好笑也蛮“吓人”的。

  Carrie:有一个很神奇的社团里一堆人会骑在扫把上跑步。我们学校正中间有一个最大的草坪,他们会在草坪上立一个球门,然后就骑在扫把上跑步,那场面真的很神奇。是不?还有一个叫做BCC(Brown Consulting Club)的社团在我们学校算一个比较正规比较大的社团。比如说想去咨询公司或者是类似行业的人就会想去参加这个社团,然后这种社团是需要面试才能进的。比较轻松的社团也会有,比如说几个人一起设计游戏,然后也有一起吃东西,做慈善的那种。每年刚开学的这段时间会有一个Club Fair,有200多个摊位,学生可以去自己了解。

  Carrie:标化的话,我个人感觉布朗没有“卡得那么死”,就是说你到一定程度以上就可以了。因为根据我的观察,我身边的人的标化成绩都没有超级高。基本上,ACT到33左右,然后SAT 1510就可以了。我觉得申请上可能最重要的一点是要有个性,因为我在这遇到的人感觉都是比较有个性比较鲜明的人。同时我身边的人基本都是有参加过校友面试的。

  文书的话,就像我说的,我觉得还是要有个性一点。布朗的Supplement特别短,有很多篇,但是都是100字150字左右。这种特别难写。我的建议是对于这种比较短的文章的话,先写一篇长的文章,把想要写的内容都写进去,然后再去慢慢删。当然在删的过程中,你可以去参考一些别人的意见,但是在写的时候,我觉得还是要按照自己的想法把它写出来。你还是要通过那个问题去尝试融入一点自己的性格和一些想法。因为学校问你要这些文书,他肯定是想更全面的去了解你这个人。

  Carrie:布朗是个非常包容的学校,我们这里有各种各样的人,包括很多LGBT Community,所以各种各样的学生都可以来。同时布朗更多的是看你有没有领导力或者各种活动经历,所以“活跃”的同学可能会比较适合这里。

  Carrie:Why School那篇文章我基本上就学术沾了一点,然后活动沾了一点。不过我现在想一想,觉得应该要再具体一点。如果说你有认识的学长学姐的话,你就可以去了解一下。如果能把一些细节写进去的话,可能看到的人就会觉得你还真的挺了解布朗的。我个人当时就写了Open Curriculum和Naked Donut Run。

  Carrie:看布朗每年的转学生数据还蛮少的。当然跟其他藤校比起来可能算多的了,转学还是有可能性的。

  Carrie:我会申请这个学校,主要是因为他很自由,比如选课方面的自由。我最后选校的时候,我最后在纠结去英国剑桥还是来美国的布朗。这两个学校就属于两个特别相反的极端。剑桥选课和换专业的自由度相对没有这么高。当时我申请和选择布朗的时候,其实就是因为这一点,我才特别确定我想来布朗。布朗第二年最后的时候才要求学生declare专业,不过在毕业之前都是可以改的,特别自由。

  Carrie:学校会有那种研究项目。就是你寒暑假可以留在学校跟着一个教授去做项目研究。除了这种研究项目以外,学校是不提供什么实习机会的,都要靠自己去找。大部分人都会去试图申请大公司。我们学校中国人基本上只有三个方向。一是读经济那一类的,就是想要去投行或者咨询公司的。第二类就学电脑的,想进IT大头。第三类就是读其他专业,然后想读研究生的。读经济的人的话,一般来说从大二开始大家都会疯狂的开始Network,然后参加各种讲坛会之类的。很多公司基本都是秋招,开始得很早,然后大家陆陆续续都开始拿到offer。有的人没拿到offer的话就回家,压力还是有的。

  Carrie:学校每年会组织两个career fair。然后有时候会有人来做讲座,讲一些求职方面的tips。你可以带你的简历去,会有人来给你建议,或者来帮你改。你也可以约appointment问你想问的关于求职的问题,或者是做mock interview。中国的世界之最。,也有大三大四的人会分享一些自己的经历或者建议。

  虽然作为一所常青藤的盟校,需要担负起它的声誉和排名,但是布朗大学却能够给予同学们充足的自由去在学术的海洋里随意畅游,给同学们展示了大学生活以及未来更多的可能性,真的是一所自由而又包容的学术殿堂。